Información ATEX

La marca ATEX se refiere a dos directivas europeas concernientes al riesgo de deflagración en atmósferas potencialmente explosivas:

  • ATEX 94/9/EC: concerniente a los requisitos para los equipos eléctricos y no eléctricos utilizados en ambientes potencialmente explosivos.
  • ATEX 99/92/EC

Estas directivas determinan los requisitos para la protección de la seguridad y salud de las personas, animales e instalaciones.

Clasificación de atmósferas potencialmente explosivas

Una atmósfera potencialmente explosiva es una atmósfera que se puede volver explosiva de acuerdo con las condiciones locales de trabajo. Normalmente sucede en ambientes donde está presente una mezcla de aire y sustancias inflamables en forma de gas, nube tóxica, vapores y polvo.

La directiva ATEX 99/92/EC define dos tipos de atmósferas explosivas, dependiendo de la presencia en la zona de gases o polvos combustibles. Cada área expuesta a estos dos tipos de atmósferas explosivas está clasificada en tres zonas, de acuerdo con la frecuencia y duración de la atmósfera explosiva. Para atmósferas con gas explosivo, las áreas están clasificadas en ZONA 0, 1 y 2; para atmósferas con polvo con peligro de explosión en ZONA 20, 21 y 22.

  • Zona 0/20: lugares donde el gas o polvo inflamable está presente de forma permanente. En constante riesgo. Los equipos requieren un mínimo de Categoría 1.
  • Zona 1/21: lugares donde el gas o polvo inflamable es probable que ocurra durante el funcionamiento normal. Potencialmente peligroso. Los equipos requieren un mínimo de Categoría 2.
  • Zona 2/22: lugares donde el gas o polvo inflamable es poco probable que ocurra, o sólo por un periodo de tiempo muy corto. Peligro menor. Los equipos requieren un mínimo de Categoría 3.

El usuario final es el responsable de elegir y clasificar las diferentes zonas y utilizar el equipo adecuado.

Categorías de los equipos

La directiva ATEX 94/9/CE clasifica a los equipos en 2 grupos principales:

  • Group I: equipos y sistemas para minería
  • Group II: equipos y sistemas para el resto de aplicaciones

Los equipos del Group I se dividen a su vez en dos categorías más de acuerdo al grado de protección requerido:

  • Category M1: equipos diseñados para garantizar un muy alto nivel de protección
  • Category M2: equipos diseñados para garantizar un alto nivel de protección

Los equipos del Group II se dividen a su vez en dos categorías más de acuerdo al grado de protección requerido:

  • Category 1: equipos diseñados para garantizar un muy alto nivel de protección (utilizados en las zonas 0 y 20, 1 y 21, 2 y 22)
  • Category 2: equipos diseñados para garantizar un alto nivel de protección (utilizados en las zonas 1 y 21, 2 y 22)
  • Category 3: equipos diseñados para garantizar un nivel de protección normal (utilizados en las zonas 2 y 22)

 

Clasificación de ambientes y dispositivos de acuerdo con la directiva ATEX y el standard IEC 60079-0

tabla atex

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